Ga naar de hoofdinhoud
Vlag Europese Unie Deze projecten zijn mede mogelijk gemaakt door diverse fondsen van de Europese Unie.

De geboorte van een revolutionair geneesmiddel

25 september 2018
afbeelding Mastivax

Boeren hebben vaak maar een remedie tegen veeziekten: Probleem? Spuit er in. Dit is Herman de Boer, hoogleraar moleculaire biologie, een gruwel. ,,Ik dacht: dat moet toch anders kunnen?’’

Het gebruik van antibiotica in de veehouderij is een ernstig mondiaal probleem. Voor mensen en dieren worden dezelfde soorten antibiotica ingezet om bacteriële infectieziekten te bestrijden. Het gevaar hiervan, is dat bacteriën resistent worden en de antibiotica dus niet meer effectief zijn. ,,Dat draait uit op een humanitaire ramp’’, waarschuwt de wetenschapper.

Na een lange internationale carrière besloot professor De Boer zich toe te leggen op het grootste gezondheidsprobleem in de rundveehouderij: uierontsteking. De kwaal kost boeren veel geld aan medicijnen en verlies aan melkproductie. ,,Veehouders bestrijden `mastitis’ vooral met antibiotica. Geen wonder, want goed werkende alternatieven zijn nog niet  voorhanden.’’


Alles begint met een idee

De koe is een ijzersterk dier, wist professor De Boer. Hij vroeg zich daarom af: ,,Kunnen we haar eigen afweersysteem niet gebruiken om zo’n infectieziekte aan te pakken?’’ Samen met een team deskundigen verrichtte hij langdurig laboratoriumonderzoek. ,,Uitgangspunt was dat we uitsluitend werken met natuurlijke stoffen, afkomstig van de koe zelf. We gebruiken geen hulpmiddelen of chemische stoffen van buitenaf.’’ Met deze benadering bevonden ze zich op een volstrekt onbekend terrein. ,,Het onderzoek was zeer complex. Een ware speurtocht.’’ 

Mastivax is er niettemin in geslaagd om natuurlijke geneesmiddelen te ontwikkelen die de kracht en de kwaliteit hebben om zich in het bijzondere melksysteem van de uier te handhaven. Nu is de fase aangebroken van praktijktesten in de stal. De Boer: ,,We moeten bewijzen hoe effectief onze preparaten daadwerkelijk zijn. Ik geloof er in. Maar het is de koe zelf die beslist.’’

De moleculair bioloog verwacht over enkele jaren zijn geneesmiddelen op de markt te brengen, gecombineerd met een behandelingsprotocol. ,,We willen resultaten leveren waarmee melkveehouders ervan overtuigd kunnen worden dat onze medicatie net zo goed of nog beter werkt dan antibiotica. Een volwaardig alternatief.’’


Loop binnen bij Mastivax

Mastivax zet de deuren open tijdens het Weekend van de Wetenschap op 6 en 7 oktober. Iedereen is van harte welkom om een kijkje te nemen! 

Wat: Het Weekend van de Wetenschap
Wanneer: Zaterdag 6 oktober & zondag 7 oktober van 10.00 – 16.00 uur
Waar: Het laboratorium van Mastivax bevindt zich in het gebouw van Hoogeschool van Hall Larenstein (Agora 1 Leeuwarden).