Ga naar de hoofdinhoud
Vlag Europese Unie Deze projecten zijn mede mogelijk gemaakt door diverse fondsen van de Europese Unie

Innovaties veranderen het internet vanuit Groningen

26 oktober 2017
Afbeelding van Rutger van Zuidam

Blockchain is de toekomst van het internet. Rutger van Zuidam bereidt die toekomst in Groningen voor. Met een beetje hulp van het Samenwerkingsverband Noord-Nederland (SNN). Dean uit New York belt zijn moeder: ,,Mam, ik vlieg naar Nederland voor een hackathon.’’ Een dag later belt hij haar opnieuw: ,,Mam, ik heb de hackathon gewonnen. En ik heb ook een baan gekregen bij een groot pensioenfonds. Voorlopig blijf ik hier.’’

Zo gaat het wel vaker rond de events die Blockchaingers organiseert. Zoals de hackathons, bijeenkomsten waarop mensen van verschillende achtergronden met een open vizier oplossingen bedenken voor belangrijke problemen. De door Rutger van Zuidam geleide organisatie heeft als doel een beweging tot stand te brengen, om dingen drastisch te veranderen, en om radicale innovaties te bedenken en door te voeren.

 

Blockchain is vertrouwen

Kern is de blockchain, een systeem dat het mogelijk maakt om alle handelingen op internet veiliger te maken. Het werkt op basis van vertrouwen en ingewikkelde wiskundige formules die het controleren van die handelingen vanzelfsprekend maken. Van Zuidam: ,,De voordelen zijn zo groot, dat het niet anders kan dan dat de blockchain gemeengoed wordt. De hackathons die wij organiseren zijn er om partijen samen te laten nadenken over de mogelijkheden die dan ontstaan. En om concrete producten – software – te bedenken. Hackers en programmeurs zitten aan tafel met multinationals, mkb-ers en ambtenaren. Dat is de manier om echt verder te komen, om écht radicale innovatie op te tuigen.’’

Dean uit New York is zo’n voorbeeld. Hij deed mee aan een deel van de hackathon dat zich boog over de toekomst van pensioenen. Daar kwam onmiddellijk een startup uit voort in samenwerking met het pensioenfonds dat ook aan tafel zat. Blockchain heeft namelijk de potentie om twee grote problemen voor de branche op te lossen. Ten eerste kan het de kosten voor pensioenfondsen drastisch verlagen, omdat controlerende lagen overbodig worden. Ten tweede biedt het de mogelijkheid tot het individualiseren van de pensioenen, iets waar veel behoefte aan is.


Epische meet up in Ridderzaal

De hackathon-methode om innovaties aan te zwengelen werkt in drie stappen. Het begint met een voorbereiding, de meet up. Die vond twee weken geleden plaats in de Ridderzaal. ,,Dat was vrij episch, als ik zo vrij mag zijn. Met al die mensen die van heel ver komen omdat ze het zo belangrijk vinden’’, aldus van Zuidam. Tijdens de meet up wordt de agenda gemaakt.

In april volgt stap twee: de grootste blockchain-hackathon ter wereld. Gewoon in Groningen. Op basis van verschillende thema’s gaan mensen met uiteenlopende achtergronden en interesses met elkaar in de weer om nieuwe dingen te bedenken. Daarna volgt stap drie, de acceleratie. De teams met de beste ideeën en/of de producten met de beste vooruitzichten om op de markt gebracht te worden, krijgen een zetje in de rug.

 Zuidams hackathon rondom blockchain, die in korte tijd uitgroeide tot een internationaal vermaard event, brengt dankzij deze methode aan de lopende band innovaties voort. ,,Er zitten een paar heel grote aan te komen, die ik nog even onder de pet houd.’’ Altijd lossen de innovaties problemen op en zijn ze maatschappelijk relevant. En ze zijn schaalbaar; ze kunnen zo naar het buitenland worden uitgerold. ,,Dat vergeten veel bedrijven en overheden nog wel eens: het internet kent geen grenzen. Alles wat we hier bedenken, is in alle landen van toepassing.’’


Dankzij subsidie SNN verder

Maatschappelijk verantwoord, schaalbaar, in samenwerking. Het zijn precies deze kenmerken die het mogelijk maakten om subsidie te krijgen van Call Kennisontwikkeling van het SNN. Van Zuidam: ,,Die subsidie was zeer welkom. Wij kunnen er ons innovatieprogramma een boost mee geven en zorgen voor continuïteit ervan.’’

De rek is er nog lang niet uit voor Blockchaingers en het hele ecosysteem dat Rutger van Zuidam en de zijnen opzetten. ,,Het wordt steeds meer mensen duidelijk dat startups nodig zijn om dingen echt te kunnen veranderen. Grote bedrijven en overheden kunnen veel, maar radicaal innoveren niet. Toch zullen ze wel moeten. De samenwerking die wij tot stand brengen, helpt hen daarbij. Dit is een beweging die niet te stoppen is. Mensen zien hoe gaaf het is en nemen steeds vaker de stap om naar Groningen te komen om het te ervaren. Nee, wij zijn nog lang niet klaar.’’


Over het SNN

Het SNN biedt subsidiemogelijkheden - zoals de Call Kennisontwikkeling - voor ondernemers, particulieren, kennisinstellingen, wooncorporaties en maatschappelijke organisaties. Op deze manier stimuleert, faciliteert en verbindt het SNN ambities die zijn gericht op de ontwikkeling van Noord-Nederland. Binnen het SNN werken de drie noordelijke provincies Drenthe, Fryslân en Groningen samen. Voor de periode 2014 tot 2020 is vanuit het Europees subsidieprogramma OP EFRO 122 miljoen euro beschikbaar voor innovaties in het mkb en de koolstofarme economie. De Call Kennisontwikkeling is een subsidie voor mkb’ers in Noord-Nederland die hun kennispositie willen versterken door samen met andere ondernemers en/of kennisinstellingen nieuwe kennis aan te boren, te genereren en naar binnen te halen. Zij kunnen binnen de Call Kennisontwikkeling subsidie ontvangen voor het anders benutten en beter verbinden van netwerken en netwerkstructuren. Of voor onderzoek en kennisuitwisseling met maatschappelijke meerwaarde en innovatief perspectief.