Ga naar de hoofdinhoud
Vlag Europese Unie Deze projecten zijn mede mogelijk gemaakt door diverse fondsen van de Europese Unie.

Van zeewater naar schoon en veilig drinkwater

27 september 2018
Afbeelding Fresh Water Mill

Van een afstand lijkt het een doodnormale windmolen. Maar dit exemplaar in Leeuwarden is anders dan de windmolens die wij kennen. De bijzondere FreshWaterMill maakt namelijk drinkwater van zee- en afvalwater. Ondernemer en mede-eigenaar Herre Rost van Tonningen: ‘Dit is een oplossing voor waterschaarste wereldwijd.’

Geïnteresseerden uit het buitenland reizen duizenden kilometers om de FreshWaterMill van het bedrijf Solteq Energy Solutions van dichtbij te bekijken. Hier, net buiten het centrum van Leeuwarden, is de eerste plek waar de installatie staat en draait. ‘We hadden het idee, de tekening en de plannen. Maar we zochten nog een testgebied,’ vertelt Herre. ‘Waar beter dan in de provincie Fryslân, waar ze vooroplopen met innovaties op het gebied van water en duurzaamheid. In Leeuwarden boden ze ons een plek voor de molen.’


Water en elektriciteit

De FreshWaterMill is bedacht als een oplossing voor (sub)tropische landen, waar een dringende behoefte aan veilig water en elektriciteit is. ‘Voor schoon drinkwater moeten mensen soms uren lopen. Maar ook voor landbouw is zoet water van belang. Zout zeewater wordt door de molen ontzilt, waardoor schoon en zoet water ontstaat wat mensen kunnen drinken of kunnen gebruiken om het land te irrigeren. Tegelijkertijd produceert de molen groene stroom mede dankzij zonnepanelen. Het grootste deel van de wind energie wordt gebruikt om het hele jaar door water te kunnen zuiveren. Een rest deel kan via een klein elektriciteitsnetwerk verspreid worden naar bijvoorbeeld nabijgelegen dorpen.’

 



2 miljoen liter drinkwater per dag

Eerdere modellen van de FreshWaterMill kunnen met normale wind zo’n 400.000 liter zout water per dag ontzilten naar 200.000 liter zoet water. Mede dankzij subsidie wordt nu gewerkt aan een model met een driebladswindmolen, waarmee maar liefst 2 miljoen liter drinkwater kan worden geleverd! En het mooie is: de ombouw van de molens zijn er al. Zoals Herre Rost van Tonningen uitlegt: ‘In Nederland zijn veel verouderde windmolens die niet meer genoeg energie opwekken ten opzichte van de nieuwere, hogere windmolens. Deze verouderde modellen hergebruiken wij. We plaatsen een hydraulische pomp in de molen en sluiten deze aan op de waterzuiveringsinstallatie. In hun nieuwe functie genereren de molens meer energie dan wanneer ze alleen op de wind zouden draaien.’

Volgens de Wereld Gezondheidsorganisatie is de gemiddelde behoefte aan schoon drinkwater 50 liter per persoon.  ‘In een waterarm gebied is dat rijkdom, daar komen zij lang niet aan. Plaats één FreshWaterMill en we kunnen 200.000 mensen van 10 liter schoon water per dag voorzien.’


Internationale interesse

Volgend jaar hoopt Bonaire een draaiende FreshWaterMill te hebben. Water is daar duur en niet iedereen is aangesloten op het waterleidingnetwerk. De FreshWaterMill moet Bonaire helpen om duurzaam en goedkoop water te genereren voor de landbouw van groente en fruit. Ook vanuit de Kaapverdische eilanden en Bahrein is interesse getoond.


De FreshWaterMill bekijken?

Solteq Energy Solutions zet de deuren open tijdens het Weekend van de Wetenschap op 6 oktober. 
Loop ook binnen en leer meer over de FreshWaterMill.

Wat: Het Weekend van de Wetenschap
Wanneer: Zaterdag 6 oktober, 10.00 – 16.00 uur
Waar: Boksemerdyk 11, 8912 CA Leeuwarden (Dairy Campus)